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Life On The Río Dulce

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La Vida En El Río Dulce

Río Dulce means "sweet river" in Spanish and it is aptly named. The waters of the Río Dulce are fresh, clean and clear. There is no heavy industry anywhere along the rivers and lakes that make up the Río Dulce so there is very little pollution.

John L. Stephens played a crucial role in the planning, financing and promotion of the Panama Railroad, the first commercial link between the Atlantic and Pacific that traversed the Isthmus of Panama. Beginning in 1837, Stephens published accounts of his travels throughout the world, including Central and South America. In 1839 President Van Buren sent Stephens on a confidential diplomatic mission to Central America, during which he explored extensively the Mayan ruins.

In 1841 John Lloyd Stephens wrote: When we entered the Río Dulce, on each side, rising perpendicularly from three to four hundred feet, was a wall of living green. Trees grew from the water's edge, with dense unbroken foliage, to the top; not a spot of barrenness was to be seen; and on both sides, from the tops of the highest trees, long tendrils descended to the water, as if to drink and carry life to the trunks that bore them. It was, as its name imports, a Río Dulce, a fairy scene of Titan land, combining exquisite beauty with colossal grandeur. As we advanced the passage turned, and in a few minutes we lost sight of the sea, and were enclosed on all sides by a forest wall; but the river, although showing us no passage, still invited us onward.

The area called "the Río Dulce" begins at the mouth of the river on the Bahia de Amatique at the Garifuna town of Livingston. Going upriver, one passes through a spectacular steep walled canyon lined with jungle vegetation and wildlife. The river then widens into a small lake, El Golfete, the shores of which are lined with beautiful locations, Mayan settlements and a manatee reserve. The river then narrows and passes the towns of Fronteras and El Relleno where there is an abundance of hotels, restaurants, marinas, services for boaters, medical care, communications and transportation. A little further and the river widens into 590 square kilometer Lake Izabal, the largest lake in Guatemala.

The Río Dulce is a large river that is 500 to 1500 meters (1/3 to 1 mile) wide over much of its length. The narrowest spot is at a point called La Vaca where the river narrows to a little over 100 meters (300 feet) as it squeezes through The Canyon. The river and both lakes are navigable by vessels of modest draft. The river and lakes are fed by many smaller rivers and countless creeks and streams. Many of these rivers can be traveled for miles by dinghy or canoe through beautiful forests and grassy meadows.

The Río Dulce is an aquatic community. The highway passing through Fronteras / El Relleno on its way up to the Peten is the only access road to the area. Outside the towns of Fronteras and El Relleno there are no roads or footpaths other than a road leading to San Felipe and El Estor. To get around to different places on the Río you must travel by boat. All homes and businesses on the Río Dulce have a boat dock. Cruisers usually have a dinghy with a small outboard so getting around is not a problem. Travelers arriving by land will have to hire a speedboat (lancha) to get around. Lanchas are like taxis and are inexpensive.

You will find the people along the Río Dulce to be among the friendliest you have ever encountered with a strong sense of community spirit, pride and service. The Río Dulce is the favorite vacation spot for many wealthy Guatemalans. The emphasis is on boating and water sports but many backpackers and travelers from all parts of the world use the Río Dulce as a jumping-off point for trips into the Peten, the rest of Guatemala, to Belize and Honduras.

There are hundreds of cruisers moored and anchored along the Río Dulce and the cruiser community sponsors many activities such as barbeques, potluck dinners, sailboat and canoe races and a weekly swapmeet. Everyone is invited, whether or not they're a cruiser. It's easy to make many friends on the river.


The Río Dulce is a sailor's paradise on hundreds of square kilometers of fresh water with countless bays, coves and lagoons to explore.
Trails exist in many places including the Biotopo de Chocon Machaca and on the south shore of Lake Izabal. There are also trails through a rubber plantation and virgin hardwood forests near Fronteras, or you can set off on your own.
Horseback riding
Horses can be rented at Hacienda Tijax, a 500-acre tropical forest and rubber plantation near Fronteras and at Denny's Beach, located on the south shore of Lake Izabal.
Modern lightweight canoes can be rented for hourly or daily rates.
The steady breeze in the afternoon is ideal for windsurfers and you have your choice of smooth or choppy water.
Fishing is a continual activity on the Río Dulce with up to 50-pound Robalo (snook) and Mojarra (a freshwater perch) that some say is the best tasting fish in the world. There are also river bass, catfish and other species. During the dry season, tarpon come up the river to spawn. Contact RAM Marina & Yacht Club for further fishing information or a guide.
Bird watching
An astounding number of bird species inhabit the Río Dulce area - more than 600 species. You can sit in one spot and identify dozens of species in a single afternoon.
Swimming is an obvious activity in the warm waters of the Río Dulce and several hotels have swimming pools.
Scuba diving
The Spanish fought many battles with pirates along the Río Dulce. Commercial shipping has plied its waters for hundreds of years and many artifacts litter the bottom. Scuba diving is possible but visibility near the bottom is zero. Look and touch, but it’s illegal to remove artifacts. A certified scuba diving school is based in Río Dulce and offers trips to the reefs off Belize. Rick Monstein from RAM Marina & Yacht Club is a seasoned diver. He may be contacted for information about diving in the area.
Charter cruises
There are several sailboats ranging from economy to luxury on the Río Dulce available for charters. Daytrips or overnighters can be easily arranged by boat to points on the water such as Finca Paraiso, Boqueron Canyon or Denny's Beach or by shuttle to places such as the Mayan ruins at Copan, Quirigua, and Tikal.
Sport fishing
Deep sea (sail fish, mahi mahi, blue tarpin, barracuda, tuna) or fresh water (snook, tarpon, mojarra) fishing with the best fishing season running from October to July.

Río Dulce significa "río dulce" en español y se llama acertadamente. Las aguas del Río Dulce son frescas, limpias y claras. No hay industria pesada en ningún lugar a lo largo de los ríos y lagos que componen el Río Dulce, por lo que hay muy poca contaminación.

John L. Stephens jugó un papel crucial en la planificación, financiamiento y promoción del Ferrocarril de Panamá, el primer vínculo comercial entre el Atlántico y el Pacífico que atravesó el Istmo de Panamá. A partir de 1837, Stephens publicó relatos de sus viajes por todo el mundo, incluida América Central y del Sur. En 1839, el presidente Van Buren envió a Stephens en una misión diplomática confidencial a Centroamérica, durante la cual exploró extensamente las ruinas mayas.

En 1841, John Lloyd Stephens escribió: Cuando entramos al Río Dulce, a cada lado, elevándose perpendicularmente de trescientos a cuatrocientos pies, había un muro de verde vivo. Los árboles crecían desde la orilla del agua, con un denso follaje ininterrumpido, hasta la cima; no se veía ni una mancha de esterilidad; ya ambos lados, de las copas de los árboles más altos, largos zarcillos descendían al agua, como para beber y dar vida a los troncos que los llevaban. Era, como su nombre lo indica, un Río Dulce, una escena de hadas de la tierra de Titán, que combina una belleza exquisita con una grandeza colosal. A medida que avanzábamos, el pasaje se torció, y en pocos minutos perdimos de vista el mar, y estábamos encerrados por todos lados por un muro de bosque; pero el río, aunque no nos muestra ningún pasaje, todavía nos invita a seguir adelante.

El área llamada "el Río Dulce" comienza en la desembocadura del río en la Bahía de Amatique en el pueblo garífuna de Livingston. Yendo río arriba, se pasa a través de un espectacular cañón amurallado empinado bordeado de vegetación selvática y vida silvestre. El río luego se ensancha en un pequeño lago, El Golfete, cuyas orillas están bordeadas de hermosos lugares, asentamientos mayas y una reserva de manatíes. El río luego se estrecha y pasa por los pueblos de Fronteras y El Relleno donde abundan los hoteles, restaurantes, marinas, servicios para navegantes, atención médica, comunicaciones y transporte. Un poco más y el río se ensancha en 590 kilómetros cuadrados del lago Izabal, el lago más grande de Guatemala.

El Río Dulce es un río grande que tiene de 500 a 1500 metros (1/3 a 1 milla) de ancho en gran parte de su longitud. El lugar más estrecho está en un punto llamado La Vaca donde el río se estrecha a un poco más de 100 metros (300 pies) a medida que pasa por el Cañón. El río y ambos lagos son navegables por embarcaciones de modesto calado. El río y los lagos son alimentados por muchos ríos más pequeños e innumerables arroyos y arroyos. Muchos de estos ríos se pueden recorrer kilómetros en bote o en canoa a través de hermosos bosques y prados cubiertos de hierba.

El Río Dulce es una comunidad acuática. La carretera que pasa por Fronteras / El Relleno en su camino hacia el Petén es la única vía de acceso a la zona. Fuera de las localidades de Fronteras y El Relleno no existen caminos ni senderos que no sean un camino que conduce a San Felipe y El Estor. Para desplazarse a diferentes lugares del Río es necesario viajar en lancha. Todos los hogares y negocios en el Río Dulce tienen un muelle para botes. Los cruceros suelen tener un bote con un pequeño motor fuera de borda, por lo que moverse no es un problema. Los viajeros que lleguen por tierra deberán contratar una lancha rápida para desplazarse. Las lanchas son como taxis y económicas.

Encontrará que las personas a lo largo del Río Dulce se encuentran entre las más amables que jamás haya conocido con un fuerte sentido de espíritu comunitario, orgullo y servicio. El Río Dulce es el lugar de vacaciones favorito de muchos guatemaltecos adinerados. El énfasis está en la navegación y los deportes acuáticos, pero muchos mochileros y viajeros de todas partes del mundo usan el Río Dulce como punto de partida para viajes al Petén, el resto de Guatemala, Belice y Honduras.

Hay cientos de cruceros amarrados y anclados a lo largo del Río Dulce y la comunidad de cruceros patrocina muchas actividades como barbacoas, cenas compartidas, carreras de veleros y canoas y un intercambio semanal. Todos están invitados, sean o no un crucero. Es fácil hacer muchos amigos en el río.


El Río Dulce es un paraíso para los navegantes en cientos de kilómetros cuadrados de agua dulce con innumerables bahías, calas y lagunas para explorar.
Senderismo / caminar
Existen senderos en muchos lugares, incluido el Biotopo de Chocon Machaca y en la orilla sur del lago Izabal. También hay senderos a través de una plantación de caucho y bosques de madera virgen cerca de Fronteras, o puede ir por su cuenta.
Se pueden alquilar caballos en Hacienda Tijax, una plantación de caucho y bosque tropical de 500 acres cerca de Fronteras y en Denny's Beach, ubicada en la costa sur del lago Izabal.
Se pueden alquilar canoas modernas y livianas por tarifas diarias o por horas.
La brisa constante de la tarde es ideal para los amantes del windsurf y puede elegir entre agua suave o agitada.
La pesca es una actividad continua en el Río Dulce con hasta 50 libras de Robalo (róbalo) y Mojarra (una perca de agua dulce) que algunos dicen que es el pescado de mejor sabor del mundo. También hay lubinas, bagres y otras especies. Durante la estación seca, el sábalo sube por el río para desovar. Comuníquese con RAM Marina and Yacht Club para obtener más información sobre pesca o una guía.
Avistamiento de aves
Una asombrosa cantidad de especies de aves habitan el área de Río Dulce, más de 600 especies. Puede sentarse en un lugar e identificar docenas de especies en una sola tarde.
La natación es una actividad obvia en las cálidas aguas del Río Dulce y varios hoteles cuentan con albercas.
Los españoles libraron muchas batallas con piratas a lo largo del Río Dulce. El transporte marítimo comercial ha surcado sus aguas durante cientos de años y muchos artefactos yacen el fondo. El buceo es posible pero la visibilidad cerca del fondo es cero. Mira y toca, pero es ilegal quitar artefactos.
Cruceros chárter
Hay varios veleros que van desde la economía hasta el lujo en el Río Dulce disponibles para alquilar. Las excursiones de un día o pernoctaciones se pueden organizar fácilmente en bote a puntos en el agua como Finca Paraíso, Cañón de Boquerón o Playa Denny's o en transporte a lugares como las ruinas mayas de Copán, Quiriguá y Tikal.
Pesca deportiva
Pesca en alta mar (pez vela, dorado, tarpin azul, barracuda, atún) o en agua dulce (róbalo, sábalo, mojarra) con la mejor temporada de pesca que va de octubre a julio.